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Histoire de laves

Bienvenue sur les traces du plus grand volcan d'Europe !

Plus ancien des géants d'Auvergne et situé dans le Parc naturel régional des volcans d’Auvergne, le Massif Cantalien est le plus vaste stratovolcan d’Europe. D’un diamètre de 70 km et d’une superficie de 2700 km², son imposante taille est formée d’un cône central stratifié (alternance de coulées de lave et de tephras) et d’un piémont périphérique pouvant recouvrir plusieurs milliers de km². Le stratovolcan cantalien a pu atteindre 3500 à 4000 mètres d’altitude selon certaines hypothèses.

Morphologiquement, cet édifice majeur du patrimoine naturel européen se distingue en deux secteurs :

  • une zone centrale, montagneuse, au relief accidenté, dont les principaux sommets sont le Plomb du Cantal (1855 m), le Puy du Rocher (1813 m), le Peyre Arse (1806 m), le Puy Brunet (1806 m), le Puy Mary (1787 m) et le Puy Griou (1690 m),
  • une zone périphérique constituée de plateaux, appelés «planèzes», à faible pente externe, limités par des vallées larges et profondes. 

Les reliefs cantaliens présentent une forte originalité qui s’explique à la fois par leur nature volcanique et leur caractère montagnard. Ils confèrent à l’ensemble du massif un aspect véritablement alpin, bien qu’il s’agisse d’une moyenne montagne dont le point culminant s’élève à 1855 mètres d’altitude (Plomb du Cantal).

Le volcan cantalien s’est construit en une succession de phases d’éruption qui ont eu lieu de –13 à –3 millions d’années. Connaître l’histoire géologique du massif volcanique cantalien permet de mieux comprendre la construction des puys, vallées et cascades que l’on peut encore admirer aujourd’hui.

 

Si la Chaîne des Puys dans le Puy de Dôme est constituée d'un chapelet de 80 petits volcans, un seul et unique forme le volcan cantalien.

 


Empreinte du volcan cantalien vue du ciel ( à 10 000 m d'altitude) - © Florian Daven

Stratovolcan : volcan formé de couches de laves

Tephras : ensemble des produits volcaniques à l'exception des laves